活動報告BLOG

イワウベツ川

 今年9月以降、知床国立公園斜里町側のイワウベツ川では、カラフトマスの遡上が始まると、複数の若グマが頻繁に出没するようになり、そのクマたちを写真に収めようと多くのカメラマンや観光客が集まり、混雑、混乱するという状況が道路が冬季閉鎖になるまで続きました。人とクマの距離が数メートルの至近距離まで接近したり、結果的に取り囲むような状況も発生していました。また撮影のための誘引に使ったと思われる頭を落とした11匹のサケが見つかるといった悪質な事例も発生しました。

 かつてイワウベツ川では、河口にある孵化場のウライ(採卵用親魚を捕獲するための堰堤)のため、孵化場より上流に魚は遡上できませんでした。実は知床世界自然遺産地域内でも自然遡上し、産卵するカラフトマスやシロザケを容易に観察できる川はそれほど多くありません。どうにか魚が遡上し自然産卵できる環境を実現したいという思いから、まずは人の手でウライの上流側に放流する取組が始まりました。その後さらに孵化場を運営するさけ・ます増殖事業協会によってウライを通過できる魚道が整備され、捕獲時以外は魚が魚道を通って親魚が上流に遡上できるようになりました。改良が実現したのは、カラフトマスやシロザケが川を遡上して産卵し、孵化した稚魚が川下り、海で成長した後、再び産卵のために川を遡上する、そんな命のサイクルが繰り返されてこそ世界自然遺産であると思いが皆にあったからだと思います。

 遡上するカラフトマスやシロザケは鳥や獣、さまざまな生き物たちの命も支えます。ヒグマが魚を狙って集まることも、そのこと自体は極々自然のことであり、本来知床では当たり前だった光景なのです。一方で遡上、産卵するカラフトマスやシロザケを見てみたい、それを捕食するクマの姿を見てみたい、写真に収めたい、知床を訪れる旅人がそんな思いを抱くこと自体もこれまた自然なことだと思います。

 クマは魚を食べたい、人間はそんなクマを見たい、撮りたい…。クマと人の出会いが日常化すると、その状態にクマも慣れてその距離はさらに縮まります。またクマ社会の中で弱者の若いクマは大きなオスグマと人を天秤にかけるとすれば、人に危害を与えられる恐れの少ない保護区内ではオスグマのほうが脅威であり、人に姿をさらしてでも白昼川に出て魚を捕ることを選ぶことになります。若いクマは人が常時いる環境にも順応しやすく、堂々と人前で魚を捕るようになります。

 ここまでであれば、何も問題ないのかもしれません。人に対するクマの許容度が高ければ、突発的な事故の恐れは低くなります。ただ、ここまでで終わらないのではないかという危惧を私たちは抱いています。

 一つは人がいても姿をあらわし、さらに人と数メートル距離まで接近しても気にしないクマは保護区の外でも内と同じ振る舞いをするのではないかという心配です。イワウベツ川から人の生活する集落までは数キロしか離れていません。保護区外、例えば街中で、人がいるところに堂々とクマが出てくれば、大変なことになります。結果的に何も起こらなくても人は許容できないと思います。また農地に堂々と出没して作物を食べていても許容することはできません。さらに人に見られてもそのまま逃げなければ、すぐ簡単に駆除されてしまいます。要するに人のクマに対する対応は保護区の中と外では全く違うわけです。クマのほうが人の作った保護区の内と外の違いを認識し、行動を変えてくれればよいですが、クマ自ら学習できるでしょうか?それをクマに学習させることはできるでしょうか?結果的に保護区内での人との関係に慣れてしまったクマは保護区外に出てしまえば、生き延びることはできないのではないでしょうか?

 もう一つはいくら人に対するクマの許容力が増したとはいえ、野生のクマです。数メートルの至近距離では、人のちょっとした不用意な動きが時にはクマを興奮させてしまい、人身事故を誘発するのではないかという心配です。道路上で三脚を立てて望遠レンズを構えていたカメラマンの列にクマが接近して、あわてて後退しようとして転倒したカメラマンにクマが驚くといった場面や、クマの行く手を遮ってしまい、クマが興奮したケース、ある程度クマの動きを知っている常連のカメラマンが接近すると、集団心理でコンパクトデジカメを構えた家族連れ一般観光客も同じようにクマに接近したり、追いかけたりするといった場面にも出くわしており、不慮の事故が発生しないかとても不安になります。

 来年もまた今年と同じような状況が発生するかもしれません。来年は今年よりも少しでも良い方向に持っていかねばと思っています。ただ正直なところ、今問題を解決する画期的なアイデアを持ち合わせているわけではありません。保護区内では「自然な」振る舞いをするクマがいて、保護区を訪れた人はそんなクマを見ることができる、保護区外ではクマは人の生活圏には姿を見せず、人の財産には決して損害を与えない。そんな人にとって虫のいい話は実現しうるのでしょうか?何か良い手はないでしょうか?・・模索する毎日です。(増田)

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エコプロダクツ2013に出展してきました。

 DSCN1720 - コピー先日からこのHP上でご連絡していましたが、12月12~14日に東京ビックサイトで開催された日本最大級の環境展示会『エコプロダクツ2013』に知床財団も初めてブース出展してきました。

このイベントの3日間の総来場者数は、“日本最大級”というだけあってなんと169,076人!

知床財団のブースでは、職員手作りの知床半島ジオラマやヒグマ学習教材『トランクキット』などを展示しながら、来場頂いたお客様に知床の自然や知床財団の活動についてお話しさせていただきました。

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 ブースに寄ってくださった方は、
「この前の夏、知床に行きました」
「私、知床財団の会員です」
「知床ってどこにあるの?」など様々。
そんなたくさんの方と接し、話しながら、社会の中の知床財団とは…、知床における知床財団の役割とは…、など知床での日々の業務から離れた東京という場所で、改めて深く考えさせられた3日間でした。

DSCN1737会場に足を運んでくださった皆様には、この場を借りて厚く御礼申し上げます。

私たちは、これからも知床で「知り、守り、伝える」
活動に全力で取り組んでまいりますので、引き続き変わらぬご支援の程、どうぞよろしくお願いいたします。

(担当:山本)

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今年のクマ事情2013年(11月末現在)



 11月末現在の速報値です。8月末現在の速報値を一度取りまとめて公表(9月14日ブログ)しましたが、春から夏にかけては平穏な状況が続きました。昨年はもとより、一昨年と比較しても少なかったことがよくわかると思います。またグラフ(拡大→グラフをクリック)を見ると、あらためて昨年の夏、特に8月の異常さが際立ちます。

 その後も全体的には平穏な状況に変わりありませんが、カラフトマスの遡上が始まった9月以降は河川での目撃、対応が増加しました。サケマスの遡上河川では遡上の季節となるとクマの出没は多くなりますが、対応が必要になるような白昼の出没は人目をあまり気にしない特定のクマの仕業であることがほとんどです。斜里町イワウベツ川では数頭の特定個体が9月以降くりかえし頻繁に出没しました。加えて彼らを撮影しようとするカメラマンが多数集まる状態がここ3カ月ほど続き、一部の人が数メートルの至近距離までクマに接近したり、取り囲んだりするといった危険な状況も発生していました。イワウベツ川河畔での目撃や対応の大部分は数頭の特定個体に関するものでした。この件に関しては別途また取り上げたいと思います。

 サケマス遡上河川での特定クマの出没を除けば、斜里羅臼ともに全体を通じて出没の少ない平穏なシーズンでした。斜里は初夏と秋のサケマス遡上時期にピークがある双山型で知床の標準的な季節変動パターンでしたが、羅臼はシーズンを通して極めて出没の少ないシーズンでした。羅臼はまさに昨年とは雲泥の差です。

昨年半島では夏場の大量出没に加え、0歳や1歳の若いクマやメスの成獣で衰弱や餓死が確認されるなど特異な年でした。それなりのダメージを受けたことは間違いなく、昨シーズンの状況が今年に影響している可能性も否定できません。但し、それを今年の結果だけで判断するのは早計過ぎます。来シーズンも今年と同様の傾向が続くのかどうか、動向が大変注目されるところです。

(増田)

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冬の川の中で作業してきました!

IMGP8334実施日:2013年12月8日(日)

本格的な冬が始まる前に、岩尾別川と幌別川の中に設置した水温計のデータ回収作業に行ってきました。
辺りはしんと静まり、ヒグマの気配も少なくなってきました。もう、そろそろヒグ マも冬眠の季節です。遠くでシカのラッティングコールが聞こえます。

 

 

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岩尾別川沿いの防鹿柵が完成しました

実施日:2013年11月27日(水)

今日で岩尾別川沿いの防鹿柵で進めていたアンカーワイヤーの取り付け作業が完了しました。7月から始めた柵づくり、足掛け5か月間を要しての完成です。

この間、ダイキン工業の社員ボランティアの皆さん、「知床森づくりの日」や「森づくりワークキャンプ」の参加者の皆さん、そして日々応援に駆けつけていただいているボランティアの皆さん、たくさんの方のお力を得ての完成です。皆さん、ありがとうございました。

と、ひと段落ついて一息ついたところですが、ほんとう
のここでの森づくりはこれからです。引き続き、皆さん、
どうぞよろしくお願いいたします。

(担当:松林)

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